Sliver linings

Silver Linings series - part 3

How retailers can best prepare for business after the lockdown

By Tom Vieweger

Lees ook deel 1: sociale handel en zilveren voeringen om te winkelen in tijden van crisis en deel 2: hoe de detailhandel zich aanpast aan de crisis.

Over de hele wereld wachten retailers op deze dag. Oostenrijk, Denemarken, Duitsland, Nederland en Tsjechië zijn de eerste landen die we momenteel zien heropenen voor zaken na de lockdown in Europa. Nu de eerste winkels weer hun deuren hebben geopend, zien we enerzijds dat de bezoekersaantallen dalen, maar anderzijds gaan de conversiepercentages omhoog. Men kan zeggen dat de klanten die naar de winkels komen, daadwerkelijk producten kopen. Het lijkt erop dat veel aankopen "slechts" worden uitgesteld door COVID-19, niet volledig worden geannuleerd.

Het kan nu een eenvoudig "we zijn terug voor u" zijn dat blijk geeft van toewijding aan de klant

Vriendelijkheid en humor - Benadruk het positieve

Een voorbeeld van een retailer die in bedrijf is na een lockdown
Een voorbeeld van hoe Suitsupply openstaat voor veilig winkelen in Nederland. Pakken zijn getailleerd door middel van plexiglas. (afbeeldingen: Suitsupply)

Veel merken en retailers blijven intensief communiceren met hun klanten. Na weken van inhoud over "thuis blijven" en "afstand houden", kan het nu een simpel "we zijn terug voor jou" zijn dat blijk geeft van betrokkenheid bij de klanten.

En in de winkels zelf moeten er nieuwe manieren worden gevonden om een glimlach vanachter een masker te presenteren.

Ik hoor dat veel winkelmedewerkers zijn opgeleid om klanten het beste te adviseren vanaf een afstand van twee meter. Het is een eenvoudig gebaar van vriendelijkheid om klanten te bedanken voor hun algemene steun en natuurlijk voor het bewaren van fysieke afstand.

Agile voorraadbeheer is van cruciaal belang om te reageren op winkelopeningen na lockdown

Magazijnen en winkels zijn vol met voorraad uit het lopende seizoen. De lente is letterlijk niet gebeurd, en de zomer komt dichterbij. Doordat de mode-industrie is gestructureerd rond seizoenen en de producten daardoor een soort houdbaarheidsdatum hebben, is gemiste omzet moeilijk of zelfs niet goed te maken. Er is dus een hoge mate van flexibiliteit nodig om klaar te zijn om via een ander kanaal te verkopen of in een andere regio die eerder winkels opent dan andere markten.

Om te kunnen reageren op veranderende eisen, is het noodzakelijk om de locatie, de stroom en de status van producten volledig te begrijpen. Dit is waar RFID en EPCIS (de "Electronic Product Code Information Service" -standaard) end-to-end voorraadzichtbaarheid kunnen creëren, ervan uitgaande dat de producten broncode hebben en logistieke faciliteiten zijn uitgerust met RFID-leespunten.

Bestrijd de prijzenoorlog in de modewinkel

Retailers staan onder grote druk om hun oude voorraad op te ruimen om plaats te maken voor het nieuwe zomerseizoen. Modemerken staan voor een ernstig dilemma. Verpakken ze het product van dit jaar voor de volgende keer, noteren ze het of verkopen ze het aan niet-geprijsde retailers?

Klanten reageren ook in tijden van crisis op prijspromoties. Wat gebeurt er met al het geld dat consumenten tegenwoordig niet kunnen besteden aan reizen, restaurants en vrije tijd?

Natuurlijk heeft consumptie een stimulans nodig. Maar moet er een prijzenoorlog zijn? Misschien kan het voldoende zijn om slechts een paar producten af te schaffen om de consumptie te stimuleren. Voor de rest van de producten kun je zeggen dat het hele seizoensschema slechts 4 tot 6 weken achterloopt. Dynamische prijzen kunnen hierbij helpen.

Omnichannel in opkomst

Veel retailers hebben deze lock-down gebruikt om hun winkels te digitaliseren. Een les uit de lock-down is dat het succes van online en offline winkelen hand in hand gaat. Over de hele wereld zien we dat online platforms centraal staan en zelfs hun registratiekosten hebben opgeschort (bijvoorbeeld eBay of Google). De daaruit voortvloeiende lage toetredingsdrempels en de noodzaak om nieuwe verkoopkanalen te verkennen, hebben de acceptatie van marktplaatsinitiatieven van retailers versneld.

Met honderden miljoenen zoekopdrachten naar winkels die elke dag op Google worden uitgevoerd, weten we dat veel winkeliers de artikelen die mensen nodig hebben op voorraad hebben en klaar hebben voor verzending, maar dat ze online minder vindbaar zijn.

Bill Ready, Google
Een service als 'ship-from-store' stelt winkeliers in staat om online producten uit de winkelvoorraad te verkopen. Een goed voorbeeld van zakendoen tijdens en na lockdown.
Een service als 'ship-from-store' stelt winkeliers in staat om online producten uit de winkelvoorraad te verkopen.

Wanneer magazijnen hun maximale capaciteit hebben bereikt en pakketbezorgdiensten volledig zijn uitgerekt, kunnen de winkels daadwerkelijk worden gebruikt als omnichannel-fulfilmentcentra - of microhubs.

Leer snel en schaal slim

Het lijkt het juiste moment om lessen om te zetten in daadwerkelijke "Omni-operaties" en diensten van offline en online te combineren. De rol van winkels verandert en retailers bieden meer omnichanneldiensten aan. Zo groeit de vraag naar voorraadnauwkeurigheid en zichtbaarheid van koopwaar. Veel detailhandelaren missen echter nog steeds de voorwaarden voor actieve online handel, namelijk een functionerend ERP- of goederenbeheersysteem. Vanwege situationele noodzaak is het nu een beter moment dan ooit om omnichanneldiensten te actualiseren door te zorgen voor zichtbaarheid van de voorraad. RFID-technologie biedt precies dat.

Tom Vieweger
Business Developer
Tom Vieweger